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Negocios

CEO de NotCo: “Ser unicornio es extremadamente potente para el ecosistema”

“Los casos de éxito funcionan como un efecto dominó”, dijo Matías Muchnick a Bloomberg Línea.

Tiempo de lectura: 2 minutos

Santiago — NotCo ya es leyenda. Consiguió ser el segundo unicornio chileno después de seis años de su creación, una hazaña que no dejó perplejo a su fundador y CEO, Matías Muchnick, quien venía alistando a la startup para superar los mil millones de dólares. Sabía que eso llegaría por el ritmo de crecimiento, la expansión geográfica, y especialmente por su privilegiado posicionamiento en las rondas de inversión. “Yo desde el principio intenté generar un movimiento que permitiera que lo estábamos haciendo y nuestra misión como compañía estuviese valorada desde el momento fundacional”, comenta en entrevista con Bloomberg Línea.

La startup se construyó en un laboratorio “cero glamuroso” de Santiago de Chile, donde se usó un algoritmo, bautizado como Giuseppe, capaz de imitar el sabor de alimentos de origen animal solamente empleando ingredientes vegetales. “No sabíamos que era una leche. ¿Por qué tenía ese sabor? Del otro lado, había más de 400 mil especies de plantas en el mundo y no se sabía qué son capaces de hacer”, explica.

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NotCo unificó dos mundos casi inexplorados: plantas e inteligencia artificial para crear una cartera de productos que, actualmente, tiene presencia en Estados Unidos y varios países de América Latina. Sus pretensiones son expandirse a los mercados europeo y asiático. Matías dice que todavía analizan las ciudades y los productos que irán a los nuevos escenarios. De lo que sí tiene certeza es que llegarán en 2022. “Estamos mirando China, Japón y Singapur, Hong Kong, que tienen mercados que ya fueron abiertos por otras compañías”, explica.

En Europa, los ojos de la startup chilena están puestos sobre Reino Unido y Alemania, debido a que son mercados altamente avanzados respecto a sustentabilidad. Pero antes, en 2021, quieren fortalecerse en América, especialmente en aquellos países donde tienen operaciones indirectas. “La idea es que en Colombia, México y Canadá ya tengamos operaciones significativas con equipos contratados, locales, y eso es fundamental para la expansión y seguir manteniendo la consistencia del crecimiento de Notco”.

La ampliación del portafolio de productos es otro de los fines antes de concluir este año, y ya planifican el lanzamiento de sustitutos de carnes blancas. Todo sin dejar de patentar los algoritmos que están generando.

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El impacto de NotCo

A estas alturas, la startup chilena es ampliamente conocida. Conquistó al hombre más rico del mundo, Jeff Bezos, y otros grandes inversionistas. Su valor alcanzó US$1.500 millones en su última ronda de financiamiento, donde obtuvo US$ 235 millones. “Ser unicornio es extremadamente potente para el ecosistema”, dice el CEO.

Su hito sucedió un mes después de que otra empresa chilena consiguiera la categoría de unicornio: Cornershop. Matías dice que “el ecosistema latinoamericano es el más atractivo, hasta en Silicon Valley”, y la evidencia está en la aparición de fondos de inversiones en América Latina que estarían atraídos por el potencial de la región. “Los casos de éxito funcionan como un efecto dominó. Se necesitaba al primer dominó, que caiga, y eso fue Cornershop, NotCo, y luego viene el resto. Después de nuestro anuncio salieron como siete rondas más”.

Conseguir esta categoría también tiene un efecto dentro de la compañía. “El número es solo una consecuencia del impacto que estamos generando. NotCo existe para mover la aguja de la sustentabilidad y de los recursos”.

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Espera que en 10 años se reduzca la emisión del dióxido de carbono (CO2); el uso de agua y de tierras, de energías. Confía que un aporte se hará desde un cambio de la alimentación, y que su compañía tendrá un rol protagónico: “Eso es ser unicornio”.

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Maolis Castro

Maolis Castro

Periodista venezolana en Chile con trayectoria en medios internacionales. Fue corresponsal del diario El País de España en Caracas, y colaboró para ABC, Wall Street Journal, y DW. Trabajó en el site de periodismo de investigación Armando.info.

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