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Pentágono exige vacunación contra el Covid-19 a medida que variante delta se extiende

La medida entrará en vigor “a más tardar a mediados de septiembre” o cuando las vacunas obtengan aprobación completa, anunció el secretario de Defensa Lloyd Austin.

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Bloomberg — El departamento de Defensa hará obligatorio vacunarse contra el Covid-19 para los miembros de las Fuerzas Armadas antes del 15 de septiembre, a medida que la altamente contagiosa variante delta del Covid-19 se extiende por todo el mundo, anunció el lunes el Secretario de Defensa, Lloyd Austin.

“Quiero que sepan que buscaré la aprobación del presidente para que las vacunas sean obligatorias a más tardar a mediados de septiembre, o inmediatamente después” de su plena aprobación por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés), “lo que ocurra primero”, dijo Austin en un memorando a todos los empleados del departamento, en el que citó el aumento de las tasas de infección debido a la variante delta “y el impacto que esas tasas podrían tener en nuestra habilidad de estar preparados”.

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Austin resaltó reportes públicos que indican que la aprobación total de la FDA para la vacuna de Pfizer-BioNTech podría llegar a principios del próximo mes. Las vacunas tienen actualmente una autorización de uso de emergencia.

El anuncio se produce después de que el presidente Joe Biden exigiera que todos los empleados federales recibieran una vacuna o se sometieran a pruebas semanales de Covid-19. Biden dijo en unas declaraciones en la Casa Blanca el 29 de julio que daría instrucciones al departamento de Defensa para que determinara cómo y cuándo añadir las vacunas Covid-19 a las que ya exige el departamento.

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En una declaración realizada el lunes, Biden afirmó que “el secretario Austin y yo compartimos un compromiso inquebrantable para asegurarnos de que nuestras tropas tengan todas las herramientas que necesitan para hacer su trabajo de la forma más segura posible. Estas vacunas salvarán vidas. Punto”.

El Departamento de Defensa cuenta con 2,91 millones de efectivos, de los cuales unos 1,35 millones son militares en servicio activo.

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Más de un millón de miembros de las Fuerzas Armadas de todos los servicios y 297.565 civiles del departamento de Defensa han recibido dos dosis de vacunas contra el coronavirus, según datos del Pentágono. Las tasas de vacunación están en línea con las del resto de los estadounidenses.

El departamento ya había exigido que el personal que no estuviera vacunado o se negara a compartir su estado de vacunación “llevara una mascarilla, se distanciara físicamente, cumpliera con un requisito de pruebas periódicas y estuviera sujeto a restricciones oficiales de viaje”, según el subsecretario de prensa del Pentágono, Jamal Brown.

Exigir vacunas totalmente aprobadas no es nuevo para el departamento de Defensa. El personal en servicio activo y de reserva seleccionado debe recibir la inmunización contra la gripe estacional cada año, así como al menos una docena de otras inoculaciones contra enfermedades como el sarampión y el tétanos.

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“Póngase la vacuna. Manténgase sano. Estén preparados”, dijo Austin al final de su mensaje.

Con asistencia de Roxana Tiron, Peter Martin, Justin Sink y Jordan Fabian.

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