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Bloomberg Opinión — Cuando los talibanes entraron el domingo en la capital afgana, Kabul, los profesores universitarios reunieron a sus alumnas para darles el último adiós. Al decirles a las jóvenes conmocionadas “puede que no nos volvamos a ver”, los profesores, junto con todos los demás, fueron evacuados, y las universidades, junto con las escuelas, las oficinas y las tiendas, cerradas.

Hablé por teléfono con Aisha Khurram, una de esas estudiantes cuyos sueños académicos se han visto truncos. Hay miles más como ella. Esta joven de 22 años está cursando el último semestre de su carrera de relaciones internacionales en la Universidad de Kabul. A falta de dos meses, dice, “ahora parece que nunca me voy a graduar”. Su monografía versa sobre las reformas del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y cómo afectarán a las misiones especiales en países como Afganistán. Una cosa más de la que el mundo se verá privado ahora que los talibanes han vuelto al poder.

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En Herat, la tercera ciudad del país y que cayó en manos de los talibanes el jueves, las chicas que se presentaron en sus universidades fueron rechazadas, dice Khurram. “El sistema educativo se está derrumbando”.

Sin embargo, hay un negocio que está en auge. En las provincias, las tiendas de burkas están reabriendo y las gruesas prendas azules que cubren el cuerpo de la mujer de pies a cabeza (símbolo represivo del anterior gobierno talibán) se están convirtiendo en un artículo caro e imprescindible. Aunque no para todas.

“Estoy viendo a muchas mujeres que no vivieron el anterior periodo talibán que están diciendo ‘no vamos a adoptar esta vestimenta opresiva’”, dice Khurram, que fue representante de la juventud afgana ante las Naciones Unidas en 2019. “No sé qué pasará con la generación más joven de mujeres afganas. Estaban aprendiendo programación. Eran tan brillantes. Ahora están todas sentadas en casa preguntándose qué pasará. Esta generación formó el Afganistán moderno”.

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Habrá una reunión entre los líderes talibanes y el gobierno afgano en Doha el lunes, donde se espera que haya negociaciones para un traspaso pacífico del poder. Lo único que pueden hacer los ciudadanos de Afganistán es esperar y preocuparse. Docenas de vuelos de helicópteros sobre Kabul fueron reportados el domingo, a medida que Estados Unidos y otras naciones se apresuraban a evacuar a sus ciudadanos, dejando a los afganos a su suerte.

Así que aquí esta es la situación en la que nos encontramos: los talibanes ahora controlan la mayor parte del país, desde las provincias hasta las capitales regionales, los pasos fronterizos con la mayoría de sus seis países vecinos y, ahora, la capital, mucho antes de la retirada total de las tropas estadounidenses el 31 de agosto. El Talibán ha dado instrucciones a sus combatientes para que permanezcan a las puertas de Kabul hasta que concluyan las conversaciones, aunque las imágenes de los líderes del grupo en el palacio presidencial a última hora del domingo fueron un símbolo de lo lejos que han caído los sueños democráticos de los ciudadanos.

Esta es la cruda realidad para los afganos, incluidos los miles de desplazados que han acudido a la capital para escapar del dominio draconiano del grupo, mientras se filtran informes sobre horribles asesinatos en represalia, mujeres a las que se les ha ordenado abandonar sus lugares de trabajo y quedarse en sus casas, hombres a los que se les ha ordenado dejarse la barba y niñas a las que se les ha prohibido ir a la escuela. Siguiendo el manual de las milicias de todo el mundo, se presiona a los jóvenes para que se unan a sus filas, y sus sueños de un futuro mejor se evaporan con los de sus hermanas. Volvemos directamente a los años 90.

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A pesar del riesgo real, muchos afganos siguen hablando, y algunos, como Muska Dastageer, profesor de la Universidad Americana de Afganistán, con sede en Kabul, se enfrentan directamente a los portavoces talibanes en Twitter. “Los afganos han dejado de ser víctimas. Las mujeres afganas no se van a esconder. No tendremos miedo”, tuiteó Dastageer a Suhail Shaheen, miembro del comité negociador del grupo. “La mirada del mundo entero está sobre Afganistán, sobre Kabul, sobre los talibanes y lo que hacen”.

Es difícil evitar el uso de la palabra traición. Desde el momento en que el ex presidente Donald Trump aprobó el acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes (firmado el 29 de febrero del año pasado) que excluía al gobierno afgano elegido, el resultado estaba escrito. Se pedía una reducción inicial de las tropas estadounidenses y la liberación de 5.000 prisioneros talibanes. A cambio, los talibanes se comprometían a cortar los lazos con todos los terroristas, evitar que los territorios afganos se convirtieran en refugios de militantes y entablar conversaciones de paz que debían conducir a un alto el fuego y al fin de décadas de guerra.

Consiguieron la retirada de las tropas, y muchos de los prisioneros que fueron liberados han tomado las armas desde entonces y han ayudado al grupo a tomar el poder en todo el país. ¿Qué falta? Cualquier señal de que los talibanes cumplirán su parte del trato. El hecho de que Estados Unidos y sus animadores a nivel mundial hayan permitido que esto ocurra mermará la estatura diplomática de Washington durante los próximos años.

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El presidente Ashraf Ghani, cuyo gobierno (sumido en acusaciones de corrupción e incompetencia) no supo anticipar el rápido avance de los talibanes ni unir a los poderosos señores de la guerra del país en torno al Ejército Nacional Afgano, abandonó el país el domingo con un grupo de ayudantes.

Por ahora, la gente está en shock, dice Khurram. No hay lágrimas, ya nadie sabe qué sentir. El tráfico congestiona la capital, mientras los residentes, presos del pánico, corren para llegar a la seguridad de sus hogares. La electricidad está cortada desde el domingo por la mañana, así que sólo los que tienen electricidad pueden ver las noticias de la televisión y monitorear Twitter en busca de cualquier señal de lo que los talibanes podrían hacer a continuación. “La gente quiere salir pero las fronteras están cerradas”.