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Cinco países de Latinoamérica, entre los de mayor tasa de orfandad por covid-19

Desde el 1 de marzo de 2020 hasta el 30 de abril de 2021 más de 1,13 millones de niños sufrieron la muerte de sus cuidadores principales.

Tiempo de lectura: 2 minutos

Bogotá — Cinco países de Latinoamérica están entre los territorios del mundo con las mayores tasas de orfandad por cada 1.000 menores debido a la pandemia de covid-19, que deja en términos generales 4.435.812 muertes y 212.128.476 casos globales, según un estudio publicado por The Lancet.

El informe, que expone los efectos secundarios de la pandemia en los niños huérfanos o privados de sus cuidadores, concluye que los menores a “menudo enfrentan consecuencias adversas, incluida la pobreza, el abuso y la institucionalización”.

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En este sentido, revela que desde el 1 de marzo de 2020 hasta el 30 de abril de 2021 más de 1,13 millones de niños sufrieron la muerte de sus cuidadores principales, incluido al menos uno de los padres o abuelos con custodia.

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“La orfandad y las muertes de cuidadores son una pandemia oculta resultante de las muertes asociadas a covid-19”, advierte el informe, al sugerir que “acelerar la distribución equitativa de vacunas es clave para la prevención”.

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“El apoyo psicosocial y económico puede ayudar a las familias a criar a los niños privados de sus cuidadores y ayudar a garantizar que se evite la institucionalización”, añade.

De acuerdo al informe, el país con la mayor tasa global de niños huérfanos por la pandemia es Perú con 10,2 menores en esa situación por cada 1.000. En total, 98.975 niños afrontaron la pérdida primaria de cuidadores, de los que 73.119 sufrieron la muerte del padre y 19.568 de la madre.

Más abajo aparecen en la lista Sudáfrica (5,1 huérfanos por cada 1.000 niños) y en tercera posición se ubica México (3,5), en donde 141.132 niños sufrieron esta situación en el marco de la pandemia.

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Brasil, foco de la pandemia en Latinoamérica y en donde hasta la fecha se han registrado 574.527 decesos, tiene una tasa de 2,4 huérfanos por cada 1.000 menores, con un total de 130.363 niños con la pérdida de sus cuidadores primarios.

Colombia es quinto y se estima que la pandemia ha dejado una tasa de 2,3 huérfanos por cada 1.000 niños. Casi 33.300 menores sufrieron la pérdida de un cuidador primario (24.576 eran padres y 5.270 madres).

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Las nueve primeras posiciones las cierran Irán (1,7), Estados Unidos (1,5), Argentina (1,1), en donde 14.117 sufrieron la muerte de cuidadores primarios, y Rusia (1).

La investigación destaca que “es importante enfocarse ampliamente en los miembros de la familia que comúnmente sirven como cuidadores de niños, incluyendo no solo los padres sino también los abuelos”.

“El porcentaje de niños viviendo en hogares de familia extendida que incluyen sus abuelos es el 38 % en todo el mundo y casi el 50 % en la región de Asia-Pacífico. Los abuelos, que a menudo son los más vulnerables a covid-19, proporcionan con frecuencia apoyo psicosocial, práctico o financiero para sus nietos”, amplía.

Para este informe los investigadores usaron datos de mortalidad y fertilidad para modelar estimaciones mínimas y tasas de muertes asociadas a covid-19 de cuidadores primarios o secundarios de niños menores de 18 años en 21 países.

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