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Tecnología

Didi deja en suspenso su expansión en Europa

La compañía había sopesado entrar en el Reino Unido, Alemania y Francia este año.

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Bloomberg — Didi Global Inc. suspendió sus planes de expansión en Europa en parte debido a preocupaciones sobre cómo la empresa china maneja los datos de los pasajeros, según una persona familiarizada con el asunto.

Sus planes para desafiar a Uber Technologies Inc. en Europa se han suspendido y se recortarán algunos puestos de trabajo, dijo la persona, que pidió no ser identificada al hablar de información privada. La expansión europea se detendrá durante al menos un año, según el medio británico Telegraph, que informó anteriormente de la noticia de la suspensión.

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“Hemos establecido un centro internacional de talento en Reino Unido, reconociendo la excepcional calidad de las personas en el mercado”, dijo un portavoz de la compañía en un comunicado. “Más allá de eso, cualquier asunto del personal sigue siendo estrictamente confidencial”. El portavoz de Didi también dijo que la empresa “continuará explorando nuevos mercados adicionales”, y que recientemente había lanzado servicios en Sudáfrica, Ecuador y Kazajistán.

El gigante del transporte chino había considerado inicialmente implementar el servicio en los mercados europeos, incluyendo Reino Unido, Francia y Alemania, para la primera mitad de este año, dijeron personas familiarizadas con el asunto a Bloomberg News en febrero. En ese momento, la empresa estaba contratando personal local y estableciendo un equipo dedicado a Europa, dijeron.

La noticia de que la compañía, que es dominante en China, podría estar expandiéndose, hizo bajar las acciones de rivales potenciales, como Uber y Delivery Hero SE, con sede en Berlín. Didi comenzó a ofrecer servicios de transporte en coche en Rusia el año pasado, lo que supuso su primera incursión directa en Europa, y ya es inversionista en Bolt Technology OU, con sede en Estonia.

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Pero desde entonces, China ha iniciado una ofensiva regulatoria sobre las tarifas de los servicios de transporte. Las nuevas restricciones podrían reducir a la mitad el margen de Didi en este negocio, según los cálculos de los analistas de Bloomberg Intelligence. La nueva regulación “puede acelerar la salida de mercados internacionales no rentables donde se enfrenta a una competencia implacable en viajes compartidos”, escribieron los analistas en un informe.

Lo que dice Bloomberg Intelligence:

“La posición de DiDi a nivel internacional en mercados como Australia y Europa es bastante débil, mientras que los costos de marketing para adquirir usuarios de sus rivales pueden suponer fuertes pérdidas. Con unos beneficios nacionales mucho menores para compensar las pérdidas internacionales, DiDi podría tener que replantearse su estrategia internacional.”

-Matthew Kanterman y Tiffany Tam, analistas de tecnología BI.

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Didi dijo el mes pasado que detendría el registro de nuevos usuarios durante una revisión por parte del gobierno chino sobre sus prácticas de ciberseguridad. La Administración del Ciberespacio de China dijo que la medida es para prevenir los riesgos de seguridad de los datos, salvaguardar la seguridad nacional y proteger el interés público.

En un artículo del Times a principios de este mes, los legisladores de Reino Unido también habían pedido que se supervisara de cerca el despliegue de Didi en el país por la preocupación de que China pudiera acceder a los datos de los usuarios locales.

Con asistencia de Lizette Chapman.

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