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Los pasaportes de vacunas mantienen a Europa volando mientras China y EE.UU. se ralentizan

Una ola de reservas canceladas y una desaceleración en la demanda pueden llevar a una operadora de EE.UU y otras a reportar pérdidas trimestrales.

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La variante delta del Covid-19 está arrasando en la aviación justo cuando los mercados clave se estaban recuperando.

En Estados Unidos, Southwest Airlines Co. está culpando a la variante delta por una ola de reservas canceladas y una desaceleración en la demanda que puede llevar a la operadora aérea y a varias otras a reportar pérdidas trimestrales.

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Después de liderar la recuperación de la industria durante gran parte del año pasado, China se está rezagando mientras las aerolíneas ofrecen la menor cantidad de asientos en seis meses en momentos en que las autoridades intentan erradicar un brote. Las aerolíneas de Australia también están en reversa con más de la mitad del país en confinamiento.

“Hay muchas posibilidades de que la variante delta frene cualquier recuperación”, dijo John Grant, analista jefe de OAG, proveedor global de información aeronáutica digital. “Si hay progreso, será “stop-start” (paro-inicio) ya que los brotes ponen nerviosos a los gobiernos sobre la apertura de fronteras, dijo.

Un raro punto brillante es Europa, el único lugar donde los llamados pasaportes de vacunas se utilizan ampliamente. El continente estuvo rezagado en la aviación durante la mayor parte de 2020, ya que se tambaleó bajo las olas de infección, pero aerolíneas como Ryanair Holdings Plc ahora están capitalizando las altas tasas de inoculación y proporcionando más vuelos.

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Así es como la variante delta altamente contagiosa ha afectado a los principales mercados:

EE.UU.

Las esperanzas se están desvaneciendo de que una recuperación de verano, donde el tráfico de pasajeros alcanzó el 80% de los niveles previos a la pandemia, se extenderá hasta el otoño a medida que un aumento en las infecciones asusta a los viajeros e inversores. El índice Bloomberg Americas Airlines cayó la semana pasada 5.6% a su nivel más bajo desde febrero.

Southwest advirtió el 11 de agosto de una desaceleración en las reservaciones y un aumento de las cancelaciones, y dijo que será difícil replicar las ganancias de julio durante este trimestre.

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La aerolínea de bajo costo Frontier Group Holdings Inc. y Spirit Airlines Inc. también han dicho que pueden reportar pérdidas para el periodo de tres meses hasta septiembre.

La variante delta también está frenando la demanda corporativa. Los retrasos de hasta 90 días en la reapertura de oficinas están causando “un poco de pausa” en la recuperación de los viajes de negocios nacionales, dijo el director ejecutivo de Delta Air Lines Inc., Ed Bastian, en una entrevista con Fox Television el 9 de agosto. La aerolínea está cerca del 50% del nivel de 2019 para los viajeros de negocios.

China

Las aerolíneas chinas planean operar 360.509 vuelos en agosto, la menor cantidad desde febrero, según datos de Cirium, que rastrea el tráfico aéreo. Eso sigue a la última campaña de erradicación de Covid-19 del país, que incluyó cierres de tráfico en aeropuertos de lugares como Nanjing, Beijing y Yangzhou. El lunes, China reportó cero contagios locales, una señal prometedora de que su caída en los viajes será de corta duración.

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En una entrevista con Bloomberg Television el lunes, el secretario de Comercio de Hong Kong, Edward Yau, dijo que el Covid-19 debe mantenerse a raya antes de que las fronteras puedan reabrir por completo. Los estrictos controles están acumulando presión sobre la citadina Cathay Pacific Airways Ltd., que ha sufrido sin un mercado doméstico.

“Es extremadamente difícil planificar y operar con el entorno en constante cambio”, dijo el presidente de Cathay, Patrick Healy, el 11 de agosto, cuando la aerolínea reportó una pérdida de HK$7.600 millones (US$976 millones) en la primera mitad del año.

Europa

Fronteras más libres y requisitos de cuarentena más laxos están ayudando a llenar los aviones en Europa durante la temporada alta de verano, cuando las aerolíneas atraen ingresos para llevarlos a través de los meses de invierno. La capacidad de las operadoras regionales es ahora de aproximadamente dos tercios de los niveles de 2019, en comparación con aproximadamente un tercio en abril.

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La aerolínea de descuento Ryanair espera registrar ganancias este trimestre y está abriendo 250 nuevas rutas para el invierno para mantener el impulso. Su rival Wizz Air Holdings Plc ve que la capacidad regresa a los niveles previos al Covid-19 este mes, una hazaña que pocos operadores han logrado.

Deutsche Lufthansa AG dijo a principios de agosto que las rutas de América del Norte podrían abrirse a partir de finales del verano, y Asia a partir de finales de 2021. Air France-KLM ha pronosticado una vuelta a los beneficios este trimestre, cuando la capacidad alcanzará hasta el 70% de los niveles normales.

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Australia y Nueva Zelanda

Un brote en espiral de delta ha llevado a la recuperación de Qantas Airways Ltd. a meter reversa. Nueva Gales del Sur y Victoria, los dos estados más poblados de Australia, están en confinamiento mientras las autoridades se apresuran a acelerar un lento programa de vacunación. La prolongada medida, el confinamiento de finales de junio en Sídney se extiende al menos hasta finales de septiembre, ha obligado a Qantas a despedir a otros 2.500 trabajadores, llevando el total a 9.500.

Los vuelos nacionales de Qantas en julio cayeron del 90% de los niveles previos a la pandemia a menos del 40%.

Air New Zealand Ltd. está ejecutando un programa de servicios esquemático después de que se extendiera un bloqueo nacional hasta el 27 de agosto. Las restricciones siguen al primer caso de Covid-19 en una comunidad del país desde febrero. Nueva Zelanda reportó 35 casos el lunes, llevando el brote actual a 107.

--Con asistencia de Justin Bachman y Mary Schlangenstein.

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