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Alex Saab en Cabo Verde: ¿Por qué es tan importante el veredicto para Venezuela?

Hablamos con Roberto Deniz, el periodista venezolano que lo ha investigado por cinco años, sobre las posibles implicaciones de una eventual extradición a EEUU. Le contamos.

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Caracas — Una cosa ha resultado evidente desde el 12 de junio de 2020, día en el que el empresario colombiano Alex Saab fue detenido tras haber hecho una parada “técnica” en la República de Cabo Verde, en África: los esfuerzos del gobierno venezolano por defenderlo y exigir su liberación, e incluso de gobiernos aliados como el de Rusia o Irán.

“Nunca el chavismo se había movilizado tanto por alguien. Nunca habían hecho tanto en el plano internacional por alguien”, dice a Bloomberg Línea el periodista venezolano Roberto Deniz, del prestigioso portal venezolano de investigación Armando.Info, el primero y más activo en denunciar los nexos del gobierno de Nicolás Maduro con Saab.

A medida que se vence el plazo para que el Tribunal Constitucional de Cabo Verde dé su veredicto de la evaluación de constitucionalidad del proceso que se le ha seguido a Saab en ese país, el esfuerzo parece arreciar, ya no tanto en las calles, en las que persisten los grafitis con su nombre y rostro, sino sobre todo en redes sociales, donde más recientemente se estrenó la segunda temporada de una serie con su nombre, y cada día se posicionan, en los primeros lugares, tendencias en favor de su liberación.

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El gobierno de Nicolás Maduro, por su parte, ha sostenido desde el día de su detención que Saab es, primero, venezolano, segundo, que es su “agente” -incluso le ha ido subiendo el rango diplomático- y que estaba haciendo gestiones para garantizar la obtención de alimentos para el denominado Comité Local de Abastecimiento y Producción (Clap), el cuestionado programa de alimentos subsidiados que fundó el gobierno venezolano en abril de 2016, del cual Saab siempre buscó desligarse, y que incluso constituye una de las razones por las que demandó a Deniz y a los tres editores de Armando.Info.

“Es evidente que se ha querido construir una narrativa para defenderlo”, dice Deniz, desde Bogotá, donde está exiliado desde 2018, al tiempo que recuerda que para ser diplomático de Venezuela se tiene que haber nacido aquí y Saab es colombiano. Además -asegura Deniz-, para la fecha de su detención, Saab tenía un documento diplomático de Antigua y Barbuda. “Han querido convertir su figura en esta especie de pieza geopolítica porque evadía sanciones”, agregó.

La gran pregunta es: ¿Por qué? ¿Cuáles serían las implicaciones de una eventual extradición de Alex Saab a los Estados Unidos?

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“Sus negocios pueden terminar exponiendo cosas que el entorno de Nicolás Maduro no quiere que se sepan, y pueden terminar exponiendo a dónde fueron a parar cientos de millones de dólares que pasaron por las manos de Alex Saab, en un momento en que Venezuela estaba entrando a su peor crisis”, asegura Deniz, quien comenzó a investigarlo en 2016 y hasta el momento ha publicado decenas de historias sobre él y sus negocios.

Y hay más: “Se podría revelar la naturaleza hipócrita del Gobierno, proque han agarrado la bandera del tema humanitario para defender a un señor que lo que es es un empresario que ha tenido un favoritismo evidente de Nicolás Maduro y su entorno desde que Maduro asumió el poder. Puede ser muy revelador”.

En definitiva, presume Deniz que el gobierno venezolano querría evitar que salgan a luz pública detalles de todo el entramado de negocios que tuvo Álex Saab.

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Antecedentes

De acuerdo con Deniz, Saab llegó a Venezuela gracias a la intermediación de la exsenadora colombiana Piedad Córdoba en tiempos en los que Maduro era canciller. “Ambos -Saab y Córdoba- han reconocido públicamente ser amigos”, acota Deniz.

En 2011, recibió su primer contrato del Estado venezolano para la construcción de viviendas, hecho que quedó documentado en vídeo, pues se dio en un acto oficial enmarcado en un convenio intergubernamental entre Colombia y Venezuela. La de la construcción, sin embargo y a juicio de Deniz, es un área en la que Saab no tenía experiencia previa. Según ha documentado, sus antecedentes empresariales en Colombia eran en el área textil y, para el momento en que entró a Venezuela, dichas compañías estaban “prácticamente quebradas” o en “mal rendimiento económico”.

Pero fue a partir de 2013, cuando Maduro asumió el poder en Venezuela, que sus negocios comenzaron a diversificarse aún más: a la construcción de gimnasios verticales e, incluso, en 2015 a una de sus empresas, Trenaco, la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) le asignó un contrato por 4.500 millones de dólares.

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“Vino para la construcción de viviendas prefabricadas, un negocio que además fue investigado por Ecuador, ¿cómo es que en 2015 lo convertimos en empresario petrolero y le dan contrato de tal magnitud?”, pregunta Deniz, quien asegura que el mencionado contrato fue “tan escandaloso” que se cayó.

Y la cosa no paró allí. Según Deniz, Saab se convirtió también en el “contratista predilecto” de los Clap.

“Este señor lo que tiene son empresas de papel, fachada, en países como Panamá, Hong Kong o los Emiratos Árabes Unidos, con las que recibió beneficios que van de la construcción de viviendas al oro más recientemente. Ahí lo que está muy claro es que Alex Saab se convirtió en pieza clave de Nicolás Maduro y de su entorno familiar”, acota Deniz.

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El periodista asegura que, a partir de 2013, los contratos a Saab se le otorgaron desde la Fundación Propatria 2000, una institución que fue presidida por Carlos Erik Malpica Flores, el que se asegura es el “sobrino predilecto” de la primera dama, Cilia Flores. Desde el 1º de abril de 2013 -pocos días después de que Maduro asumiera la presidencia, tras la muerte de Hugo Chávez-, dicho organismo pasó a formar parte del Despacho de la Presidencia y Seguimiento de la Gestión de Gobierno, según decreto número 9.444, publicado en la Gaceta Oficial 40.137.

Armando.Info ha podido documentar que mucho del dinero proveniente de los contratos que firmaba Saab con el Estado venezolano fue a parar en cuentas bancarias de Antigua y Barbuda, otro conocido paraíso fiscal.

Y, según Deniz, Saab no solo fue beneficiado con contratos y negocios, sino que dos de sus empleados fueron nombrados presidentes de importantes empresas del Estado, como la Compañía General de Minería de Venezuela, C.A. (Minerven) y Monómeros Colombo Venezolanos S.A., aunque en este último caso, la ficha no pudo asumir el cargo.

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¿Qué esperar?

La última audiencia del caso se celebró el pasado 13 de agosto. Los jueces iniciaron entonces una deliberación. A partir del momento en que esta haya culminado es que inicia la cuenta regresiva de siete días para dar a conocer la decisión, algo que podría suceder en cualquier momento.

Pensaría que el desenlace del caso Alex Saab va a llegar antes de que las negociaciones en México sigan avanzando”, dijo Deniz.

Deniz insiste en recordar que el tribunal no va a decidir sobre la liberación de Saab, sino sobre la constitucionalidad del caso.

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Una eventual extradición, sin embargo, no pondría fin al entramado que Saab habría construido. “En la estructura de Álex Saab otro hombre clave es Álvaro Pulido (su socio) y hasta donde entiendo sigue en Venezuela”, dice Deniz.

En cualquier caso, y a juicio del periodista Deniz, Saab podría ser remplazado: “El chavismo ha demostrado capacidad sobrada para conseguir esta serie de actores, ‘empresarios’ cercanos al gobierno, para hacer todo este tipo de negocios (...) Lo que creo yo que pasa es que Saab era figura de Nicolás Maduro”.

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Andreína Itriago

Andreína Itriago

Periodista venezolana (UCAB, Caracas) con maestría en Periodismo de Investigación, Datos y Visualización (URJC, Madrid) y postgrado en Community Manager & Social Media (UB, Barcelona). Suma quince años de experiencia en importantes medios de su país y del mundo. Más recientemente, corresponsal de EL TIEMPO. Profesora universitaria desde 2011.